Title

Administraciones públicas y mercados en la gestión del agua

Document Type

Article

Publication Year

2010

Journal Title

Revista General de Derecho Administrativo

Abstract

Este trabajo analiza los mercados como una solución a un problema en diversas partes del mundo: la escasez de agua. La escasez se define como un desbalance entre oferta y demanda, pero tiene múltiples causas que requieren un análisis detenido. Los mercados, que presentan aparentemente ventajas frente a los regímenes administrativos tradicionales, asegurarían una asignación eficiente del agua, esto es, los derechos de uso del agua terminarían en manos de aquéllos que más los valoran. El análisis aquí presentado pone en duda esta definición objetiva de eficiencia. Además, los mercados no están exentos de problemas. La definición de los property rights es compleja, si siquiera posible, y las externalidades y los costes de transacción son obstáculos difíciles de superar. Éste artículo analiza cómo han sido implementados los mercados del agua y sostiene como tesis principal que los papeles que el gobierno juega en esos mercados, pese haber sido ignorados, son indispensables para el establecimiento y funcionamiento adecuado de los mercados del agua. Los argumentos económicos y no-económicos que justifican la intervención regulatoria del gobierno son útiles para examinar las funciones que el gobierno debe llevar a cabo en este campo.